UCI Mountainbike Weltcup:
4X-Auftakt in Südafrika

Jared Graves hat den UCI Mountainbike Worldcup in der Disziplin Four Cross in Pietermartizburg, Südafrika, gewonnen. Der amtierende Vizeweltmeister im Four Cross, Roger Rinderknecht, startet mit einem vierten Platz in die Mountainbike-Saison 2009.

Finalteilnehmer beim UCI MTB Weltcup in Südafrika.  Foto: Sven MartinDer mit 820 Metern im Vergleich zu anderen Mountainbike Worldcup Strecken doch sehr lange Four Cross Kurs in Pietermartizburg stellte das internationale Starterfeld zu Saisonbeginn vor Herausforderungen: Ein harter Untergrund, unterbrochen nur durch steinige Passagen und Holzbalken, ließ die Strecke sehr schnell werden, wobei die meist fehlenden Steilkurven die Überholmanöver als noch riskanter gestalteten.

Für den Schweizer Roger Rinderknecht war dies jedoch dank des harten und ausgiebigen Trainings während des Winters kein Problem: Der GT-Teamfahrer konnte sich souverän ins Viertelfinale durchsetzen. In diesem kämpften die Gegner Cedric Gracia, Joost Wichmann und Sascha Meyenborg hart. 

Das Halbfinale des UCI Mountainbike Weltcups hätte hinsichtlich der Besetzung bereits das Finale gewesen sein können: Roger Rinderknecht gegen Cedric Gracia, Jared Graves und Romain Saladini. Dementsprechend spannend der Rennverlauf. Jared führte von Beginn an, Cedric Gracia stürzte in einer der steinigen Sektionen, blieb somit im Kampf ums Finale außen vor, und Romain Saladini kämpfte sich an den Zweitplatzierten Roger heran. Es folgt ein knappes Ende, welches laut Zielfoto Roger als Finalteilnehmer ausweist.

Im großen Finale selbst war dem Schweizer das Glück jedoch weniger hold. Jared Graves und Michael Prokop schossen voraus, Roger kämpfte auf Position drei mit Rafael Alvarez. Letzterer gewann seine Attacke gegenüber Roger, welcher zugleich mit einem Plattfuß zu kämpfen hatte und als Vierter das Ziel erreichte. Der 28-jährige war dennoch zufrieden: „ Es ist schön, beim Saisonauftakt direkt im Finale zu sein – dies gibt mir ein gutes Gefühl, dass ich gut vorbereitet bin. Der Platten war ein wenig Pech, aber die Saison hat ja gerade erst angefangen. Ich freue mich, 2009 bei den Mountainbike World Cups wieder richtig durchzustarten!“

Nach der Teilnahme an den olympischen Spielen im BMX Race vergangenes Jahr in Peking will Roger Rinderknecht 2009 wieder vermehrt Energie in seine Mountainbike Four Cross Karriere stecken. Roger stellte bereits beim Training klar: „Dieses Jahr werde ich alle 4X World Cups fahren. Ich konzentriere mich einfach wieder ein wenig mehr aufs Mountainbike, da die letztjährigen Olympischen Spiele und meine hauptsächlich auf BMX fokussierte Zeit somit vorbei sind.“

Interview mit Roger Rinderknecht

Video vom 4X-Finale in Südafrika

veröffentlicht am 13.04.2009

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