Der Countdown für Cape Epic 2008 läuft:

Anfang April startet die fünfte Auflage des "Magical and Untamed African Mountain Bike Race" - kurz das Cape Epic. Dann machen sich 1.200 Mountainbiker aus 41 Nationen auf eine anstrengende und abenteuerliche Reise durch Südafrikas Western Cape.

Cape Epic.  Foto: Gallo ImagesDas Cape Epic 2008 startet am Freitag, den 28. März in Knysna und endet am Samstag, den 5. April auf dem Lourensford Estate in Somerset West. Die Biker starten in Teams à zwei Personen, legen insgesamt 966 Kilometer zurück und erklimmen auf ihrem Weg 18 529 Höhenmeter, darunter auch einige der schönsten Pässe Südafrikas. 

In diesem Jahr  findet am Freitag vor dem Start des eigentlichen Rennens erstmals ein Zeitfahren als Prolog auf einer 17 Kilometer Runde statt. Jedes Team startet in einem Intervall von 30 Sekunden und fährt gegen die Uhr um eine gute Startposition auf der ersten Etappe am folgenden Tag zu sichern. Die Konkurrenz beim Absa Cape Epic 2008 scheint härter als je zuvor: Nachdem die Profis, die beim letztjährigen Rennen am Start waren, exzellente Ergebnisse im UCI Mountainbike Weltcup erzielt haben, schicken viele Nationaltrainer ihrer besten Athleten zu dem renommierten Etappenrennen als Vorbereitung auf die Olympischen Spiele in Peking.

Zu den Favoriten zählt natürlich Christoph Sauser, der amtierende Welt- und Europameister im Mountainbike Marathon. Sauser, der bereits elf Weltcupsiege verbuchen kann und die Absa Cape Epic in 2006 mit seinem Freund und Landsmann Silvio Bundi gewann, fährt dieses Jahr mit Burry Stander, dem amtierenden Afrikanischen und Südafrikanischen Meister im Cross-Country. Stander fährt das Etappenrennen zum ersten Mal mit und fährt auch zum ersten Mal an der Seite von Christoph Sauser. Mit ihrem Start bei Südafrikas bekanntestem Mountainbikeevent wollen die beiden Spendengelder für die Wohltätigkeitsorganisation Songo.info sammeln. “Mir war es wichtig, Südafrika etwas zurück zu geben,“ sagt Christoph Sauser. “Meine Wintertrainingsbasis liegt im wunderschönen Ort Stellenbosch und Begünstigte meiner diesjährigen Teilnahme ist die Gemeinde Kayamandi, ein Township außerhalb von Stellenbosch.”

Weitere Topfahrer, die 2008 an den Start gehen sind der erste Olympische Goldmedaillengewinner Bart Brentjens, der dieses Jahr mit Alban Lakata, Sieger des Marathonweltcups 2006 in Mont Saint-Anne, fährt; die Vorjahressieger Karl Platt und Stefan Sahm und der ehemalige Cape Epic Champion und mehrfache Weltcupsieger Roel Paulissen an der Seite des amtierenden U23 Cross-Country Weltmeisters Jakob Fuglsang. Außerdem mit dabei: der mehrfache Schwedische Meister Fredrik Kessiakoff, gemeinsam mit dem Marathonweltmeister von 2004, Massimo Debertolis; Rune Høydahl, elffacher Weltcupsieger zusammen mit Landsmann Kristian Torgersen; die lebenden Mountainbikelegenden Thomas Frischknecht und Tom Ritchey; der ehemalige Pan American Champion Jeremiah Bishop mit seinem Teamkollegen Chris Eatoph, Sieger des BC Bike Race 2007 und Halter von sechs 24-Stunden-Solo-Weltmeistertiteln; der mehrfache TransAlp Champion Carsten Bresser, am Start mit Ex Team Telekom-Star Udo Bölt; Marathonspezialistin Pia Sundstedt an der Seite der mehrfachen Weltmeisterin und Weltcupsiegerin Alison Sydor; die zweifache Pan American Goldmedaillengewinnerin Susan Haywood, die mit Triathletin Jennifer Smith fährt; und nicht zuletzt die südafrikanischen Topanwärter auf Podiumsplätze: Kevin Evans, der 2005 bei der Absa Cape Epic den dritten Platz belegte, und sein Teampartner David George, dreifacher Giro del Capo Sieger.


Die Teilnehmer-Duos  treten jeweils in einer von vier Kategorien an und beide Fahrer müssen zusammen mindestens 40 Jahre alt sein. Von den 600 Teams, die bei der diesjährigen Cape Epic mitfahren, starten 61 Prozent in der Herrenkategorie, 25 Prozent bei den Masters, zehn Prozent in der Kategorie Mixed und nur vier Prozent bei den Damen. Mehr als zwei Drittel des Feldes kommen aus Südafrika. 91 Prozent der Teilnehmer sind männlich, neun Prozent weiblich. Der jüngste Teilnehmer, der Südafrikaner Christiaan Kriek, ist 18 Jahre alt. Der 65jährige Geoff Palister aus Gauteng (RSA) ist in diesem Jahr der älteste Mountainbiker im Starterfeld. „Es fühlt sich etwas merkwürdig an, denn ich habe mich noch nie als alt betrachtet, vor allem nicht in Bezug aufs Mountainbiken,“ sagt er. „Alle meine Trainingspartner sind ziemlich jung und die nehmen ganz bestimmt keine Rücksicht auf mein Alter.“ Palister startet mit seinem 20-jährigen Mountainbikekumpel Mark Evans.

 

 

veröffentlicht am 17.03.2008

Cape Epic 2008.  Foto: Sven Martin, Sportzpics
Adventure

Cape Epic 2008 gestartet

Die fünfte Auflage der Absa Cape Epic auf dem ‘Field of Dreams’ des Pezula Estate in Knysna hat begonnen. 1.200 Biker aus über 40 Ländern fahren in neun Tagen 966 Kilometer und erklimmen 18.529 Höhenmeter, das entspricht zwei Besteigungen des Mount Everest.

Absa Cape Epic Südafrika 2008. Foto: Gary Perkin, Sportzpics
Bike

Absa Cape Epic startet mit harter Etappe

Die erste Etappe der Absa Cape Epic war entbehrungsreich für alle Beteiligten. Mit einem Abstand von nur 30 Sekunden zwischen erst- und zweitplatziertem Team verspricht das diesjährige Rennen bis zur letzten Minute spannend zu werden.

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